Firefly Aerospace使用Ingersoll的AFP机器生产复合材料火箭机身

10月29日,运载火箭和航天器制造商 Firefly Aerospace (美国得克萨斯州布里格斯)宣布,从2021年开始,它将通过使用从Ingersoll收购的Mongoose Hybrid系统过渡到自动纤维铺放(AFP)来增加其大型零件制造业务。Ingersoll Machine Tools(美国伊利诺伊州罗克福德)。该公司表示,一旦正式投入运营,Firefly的AFP功能将使其能够在短短14天之内生产全复合Alpha火箭飞机机身(此处了解有关Alpha设计的更多信息)的所有碳纤维组件。

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Firefly将于2021年5月在得克萨斯州布里格斯的制造和测试工厂安装两个计划中的AFP系统中的第一个,在该工厂中,Alpha将使用AFP制造工艺进行重新鉴定。第二条自动组装线将位于Firefly在佛罗里达州新成立的太空海岸工厂内,并于2022年在卡纳维拉尔角发射场开始运营。据称,佛罗里达州工厂每年能够生产24枚Alpha火箭,届时Briggs的工厂将改用更大的运载火箭Beta进行自动开发。

“从一开始,Firefly选择了利用21日 世纪的材料和制造工艺在我们的飞船和火箭的设计。金属是上个世纪最流行的航空航天材料。比金属材料更坚固,更轻的复合材料是现代飞机的选择。Firefly的阿尔法是世界上最大的全碳纤维液体燃料火箭。”Firefly首席执行官Tom Markusic博士说。像Ingersoll机床公司生产的那样,高速,自动化,大型AFP机器现在已广泛用于飞机行业。这些机器实质上使您能够3D打印非常大尺寸的复合结构(例如,商用飞机),这对于金属3D打印来说要困难得多。既然我们可以简单地购买飞机工业开发和验证的机器,并立即节省大量成本,重量和生产时间,那么对我们来说显而易见的是,AFP是未来火箭生产中最有效,最具成本效益的方法。Firefly打算将这些节省的钱转嫁给我们的客户。”

“随着Firefly接近我们的首次Alpha发射,我们的重点正在转移到扩展我们的运营能力,以使用业内最轻,最坚固,最快的精密制造火箭来满足快速增长的商业,政府和科学使命对太空获取的需求。 ”

Firefly表示,其猫鼬混合动力将是第一个配备英格索尔新型鹰纤维输送模块的设备,该模块的设计和测试可实现轻度曲率表面的高生产率和高可靠性铺放。Mongoose Hybrid还具有Ingersoll可以自动交换在相邻工作区中运行的多个复合材料制造模块的功能,从而可以在无需人工干预的情况下自动铺设多个工具。

Firefly还表示,其新的自动火箭工厂将产生广泛的好处,包括减少30-50%的复合材料浪费,提高可重复性,减少触摸人工和制造时间,以及量身定制和优化的结构,从而进一步减轻重量和总体费用。

“英格索尔很高兴将我们在航空航天行业的自动化复合材料制造和机器人技术方面的丰富经验带入Firefly进行太空火箭和勘探的世界,”英格索尔机床首席执行官Chip Storie说。“英格索尔在为包括787和A350在内的全球主要飞机设计实现突破性机身生产方面发挥了重要作用,我们期待支持Firefly及其创新方法,以高效,具有成本效益的方式生产和进一步开发其产品。Alpha,Beta 和未来的航天器。”

“随着Firefly首次将Alpha发射升空,我们的重点将转移到扩展我们的运营能力,以利用业界最轻,最坚固,最快的精密制造火箭来满足快速增长的商业,政府和科学使命对太空进入的需求, ” Markusic说。“将英格索尔的工厂自动化技术整合到我们在德克萨斯州和佛罗里达州的生产线中,代表了我们作为一家公司的未来以及顺月空间经济的未来的一项重大投资。”

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