美国宇航局利用先进材料开发新的行星构造技术

美国宇航局计划继续进行月球探索,并需要在月球上建造结构,以便宇航员和探险者能够安全、可持续地在那里工作和停留。这也是进一步探索火星计划的下一步。传统的建筑材料,如钢铁和混凝土,对于这种用途来说太重了。 AI SpaceFactory是美国宇航局3D打印栖息地挑战赛的赢家,其用创新的可生物降解和可回收材料打印的15英尺高的原型,经受住了美国宇航局的压力、烟雾和冲击测试,将与美国宇航局肯尼迪航天中心(Kennedy)合作开展这个项目。

AI SpaceFactory和肯尼迪正在开发一种用于3D打印的新材料,使用模拟月球雷公石,代表月球表面的岩石和尘埃。AI SpaceFactory的首席研究员Alex McCarthy进一步解释说:”AI SpaceFactory使用模拟月球雷石进行打印的策略是创造一种可打印的聚合物/雷石复合材料,但面临的挑战是尽可能多地加入月球雷石模拟剂,同时保持复合材料可靠的3D打印性和机械性能。”

新材料将用于在模拟月球环境条件的真空室中3D打印测试结构。与地球相比,太空的真空会改变热力学,因此,该项目的工作团队将专注于这项挑战,为月球表面的条件做好准备。

“3D打印已经彻底改变了我们设计、制造和测试产品的方式,因为它大大提高了我们实验室和世界各地的设计灵活性和原型制作速度,”肯尼迪航天中心探索研究和技术项目的首席研究员Nathan Gelino解释说。”AI SpaceFactory和NASA之间的合作是一个机会,可以利用这些新能力来重新定义我们如何建造建筑物和其他结构,不仅在月球表面,而且在地球上也是如此。”

“从世界外到世界上,利用当地资源进行3D打印是一种远比使用混凝土和钢铁建造更可持续的替代方案,”AI SpaceFactory的创始人、CEO David Malott说。”AI SpaceFactory正在与NASA合作开发的太空技术可能会改变地球上的建筑方式。”

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