盘点复合材料行业的那些弄巧成“拙”

生活的进步得益于科技的发展,而科技的发展离不开人类千百年来锲而不舍的探索与研究。不过,有些发明的问世却不是因为科研的成功,它们来自于意外和失败。这次,我们就来盘点复合材料行业里那些因“失败”而意外诞生的材料。

橡皮泥
盘点复合材料行业的那些弄巧成“拙”-CompositesPlus提起橡皮泥的诞生过程,可以说是一波三折。
橡皮泥的发明是源于美国Kutol Products公司的工程师詹姆斯•怀特(James Wright)的一项失败的研究。在二战期间,美国方面为了寻找橡胶的替代物,怀特和同事们选取了具有耐热性、电绝缘性、疏水性、抗压缩性高和表面张力小等特点的硅树脂油进行了研究。研究中怀特向里面添加了硼酸,这一无意的举动制造出了一款非常有弹性的、可塑性和粘性都很好的合成物,但这种合成物还是无法替代橡胶。
后来,通用公司发现这种合成物可以用来清洁壁纸,为了让公司免于破产,工程师们对这项“失败品”进行改造后以清洁剂身份进入市场。最终,这种清洁剂确实拯救了通用公司,但原因却是:这种清洁剂极佳的可塑性让小学生们爱不释手,于是销量一路攀升。通用公司看到了市场,再次对清洁剂进行改造,橡皮泥就这样正式问世了。

口香糖
盘点复合材料行业的那些弄巧成“拙”-CompositesPlus风靡全球的口香糖,其实也是源于一次失败研究。而这项失败的研究也是美国人为了寻找橡胶的替代物进行的。
关于口香糖的来历有两种说法,其中一种广为流传的版本是:1870年,美国人汤马斯•亚当用南美洲的一种树所分泌的汁液——Chicle做实验,想以此来代替天然橡胶。然而在经历了无数次的失败后,亚当郁闷到了极点。于是在毫无意识的情况下,这哥们儿居然顺手拿起一块树胶丢进了嘴里!结果十分出乎意料,亚当出奇的喜欢这东西,口香糖就在这样的情况下诞生了。
便利贴
盘点复合材料行业的那些弄巧成“拙”-CompositesPlus美国3M公司曾经想开发出一种超强黏合剂。为此他们研究过一种全新的胶水配方,然而新研发出来的这种粘合剂别说超强了,粘上物体后都可以轻松撕下来。
几年后,3M有一位工程师ArtFry,他发现自己夹在书里的标签经常会滑落,因此他思考开发一种可以把纸条重复撕贴但又不会破坏纸张的胶。于是他找到了当年那款“失败的胶水”的配方,经过改良后把这种胶水涂在便签后面再贴到书上,就这样3M公司的一个跨时代产品诞生了——商品名Post it note,中文称便利贴。
如今,便利贴已经是人们必备的学习和办公用品之一。

超强胶水
盘点复合材料行业的那些弄巧成“拙”-CompositesPlus超强胶水的问世同样是来自于二战时期的美国。当时美国化学家哈里•库弗博士为了配合军方需求,带领一个科研小组打算研制出一种透明塑料。结果他们研制出来的东西无论碰到什么都会牢牢的粘住,库弗博士认为这简直糟糕透了,很快就将这项科研成果忘得一干二净。
6年后,当他负责飞机座舱盖的一项新设计时,这项科研成果依然不能派上用场,但是这次他发现这种物质在没有加热的情况下就有超强的粘性,经过一番测试他为这项研究申请了专利。1958年,作为超强胶水的氰基丙烯酸盐粘合剂开始正式销售。

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