【航空应用】NASA开发飞翼滑翔机进行气象数据采集

美国航空航天局(NASA)近日表示,将打造一款能收集气象数据的全新滑翔机:气象灾害预警和感知技术辐射无线电探空仪滑翔机(WHAATRR)。这种滑翔机能够降低收集气象数据的成本,并迅速将数据提供给美国国家海洋和大气管理局(NOAA)等,预计每年可帮NOAA节省1500万美元成本。

WHAATRR基于NASA正在研制的Prandtl-M火星飞行器研制,后者是一种针对火星稀薄大气对展向载荷分布进行优化设计以改善气动效率和控制特性的无尾飞翼飞行器。 WHAATRR受到了NASA创新启动资金资助,获得了10000美元的种子资金,研究团队由阿姆斯特朗飞行研究中心、戈达德空间飞行中心、沃罗普飞行研究所等的研究人员组成。

WHAATRR翼展预计为0.9米,采用碳纤维复合材料结构,NASA将从距离地面约6000米的气象气球上发射这种滑翔机。最终的测试将包括从30000米高空释放滑翔机,并使用飞行控制程序将其带到预先选定的目的地。NASA认为,与目前采用的气象气球或其他方法相比,WHAATRR能够提供更加精确、实时、低成本的气象数据。

在气象探测方面,NASA还在其“伊卡纳”无人机(通用原子公司的捕食者B)上安装了由松下公司开发的“对流层机载气象探针(TAMDAR)”。TAMDAR已经在商业航线上使用了12年以上,用以搜集大气数据,而这是其首次在大型无人机上使用。NASA还设想在其DC-8有人驾驶研究机和全球鹰无人机上安装TAMDAR进行气象观测,并可在恶劣气象条件下释放WHAATRR进行气象探测。

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