Biddeford公司专业从事NASA,军用级复合材料

FMI总裁Rob Pierson站在为NASA Stardust任务开发的热盾旁边。
帕蒂怀特 / 缅因州公众

在2012年8月6日的早晨,流浪者的好奇心使火星成功登陆。造成它完好无损的一个原因是,防护罩保护了流动站免受温度达到1600度,因为它注意到了火星的气氛,这些瓷砖是在比德福德制造的。

该公司Fiber Materials公司或FMI在该国的国防和太空计划中发挥了不可或缺的作用,目前正在扩展到其他领域。这种隔热罩是由他们几十年的专长组成:碳纤维复合材料。

FMI总裁Rob Pierson表示,这个想法是非常基本的。

“复合材料是在数千年前开发的。如果你考虑到这一点,那就是泥土和粘土,制作土坯,“他说。

想想一个由碳代替羊毛制成的纱线卷轴。碳纤维既轻便又坚固,因此您经常会看到它用于运动设备,如皮划艇和自行车。但是FMI独特之处在于它具有可以将碳纤维编织成三维形状的过程。

“这是一个非常熟练的过程领域,我们实际上是在三个有时四个不同的方向手动编织碳纤维。这就是材料的实力,“市场营销总监Dan Godbout对FMI的编织区域开了大门。

这一切都是手工完成的。大约40名员工站在具有由细金属棒制成的预制六边形或圆柱形的工作站上。在一个工作站,Jackie Tavares和Wendy Dewing站在六边形的对面,只要一个统治者通过形式来回交换一根巨针。他们在碳棒之间编织碳纤维。

由于纤维是从前到后,从一侧到另一侧和从上到下地编织的,它们压缩金属棒,这倾向于将它们向下推,所以织造者把棒压回到位。最终,这些棒将出来,碳纤维被编织在他们曾经是。

由为飞机设计的聚合物基质复合材料制成的支架。
信用光纤材料有限公司

当织造和制鞋蓬勃发展时,这个编织室的外观和感觉回到缅因州的另一个时代。这实际上是FMI给国家带来的。它于1969年在马萨诸塞州开始,但在几年之内,创始人将公司转移到缅因州,以利用制造业劳动力的工艺。

编织部门主管劳伦特·科特(Laurette Cote)是早期雇员之一。她在FMI工作了45年。

“我的第一份工作是在纺织厂工作,然后我来到这里。这是我的第二份工作,“她说。

这是一个必须完美完成的工作。预制件被编织后,它是X射线的。如果连一根纤维都缺失,就会重新加工。然后,这种形式通过称为致密化过程的东西,因此可以将其加工成为组件,以便为美国国家航空和宇宙航行局的任务或火箭喷嘴提供防火罩。

“就在那里,我认为这份工作是特别的,因为我们正在努力让每个人都安全。你自己安全,你的家人。每个人都安全,“科特说。

用3D聚合物基质技术制成的假脚。
信托帕特怀特/缅因州公众

而现在,FMI希望利用其3D技术将其推广到商业领域,使用一种称为聚合物基质的新型复合材料,由更经济实惠的材料制成。皮尔森说,再一次的3D形状将这种新的复合材料相互分开,因此可以以新的方式使用,从F1赛车到假肢的零件。

“例如,在假肢上,膝盖和脚踝处的节点 – 如果你有膝盖截肢,假肢在节点处有很多负载。现在他们都是钛和钢。我们是钛的重量比的两倍。所以我们可以有更轻的组件,可以处理非常高的负载。比尔德福德在这里也没有人像我们这样做,“比尔森说。

新技术是新英格兰创新奖的决赛入围者。皮尔森表示,他希望看到这个180员工的公司成长。但是,随着开发新产品,FMI仍然以其核心为重点。目前,它正在为火星2020漫游者使命制造隔热罩部件。

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