玻璃钢助力地球环境保护

在过去的几年里,位于华盛顿州波塞尔的全球玻璃纤维解决方案公司(GFSI)成功地将GFRP风力涡轮叶片回收利用,并将其回收利用到井盖和建筑物走道等新产品中。在不到10年的时间里,GFSI已经建立了一个令人印象深刻的客户群,其中包括通用电气等一些风能行业的知名人士。根据GE在2017年6月的一份报告,GFSI在不到一年的时间里为他们回收了564个刀片。通过使用GFSI的回收工艺,通用电气可以在未来几年内重新利用5000万磅的废物。

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正如报告所解释的,GFSI的回收过程始于风电场,技术人员将刀片切割成18.5米的大块。为了避免有害的灰尘,GFSI使用湿的金属丝刀片,这些金属薄片足够坚固,可以将每个风刀片打开。然后,公司在每个刀片上喷洒一点点水,以便碎片进入一个巨大的簸箕。

接下来,GFSI将拆卸下来的叶片装载到平板车上,并将它们拖到附近的场地,在那里叶片被切成原料玻璃纤维材料,称为反馈。GFSI能够重复利用每种刀片100%的专利配方,将粉碎的玻璃纤维转变为玻璃纤维与岩石和填料混合制成的创新产品。GFSI从来没有试图从复合材料刀片上解放出整个玻璃纤维。

华盛顿州立大学副教授Karl Englund博士说:“你不能在一些基本上是垃圾的东西上添加一些化学物质,并使其经济上可行。“你必须保持简单。”

根据GFSI总裁兼首席执行官Don Lilly的说法,该公司的废物运输方式比将叶片运送到垃圾填埋场更具成本效益。而原始设备制造商和风电场在运输,倾倒和小费方面收费为每英里15到22美元,GFSI只收取一半的价格。

Lilly说:“从本质上说,这就是(业务)的开始,因为我们现在想到的是,做生意的成本就是一个利润。

虽然GFSI在2009年投入运营时开放市场,但该公司并没有立即关注利润。正如GE解释的那样,有许多技术细节,例如每个风机叶片的纤维比例将进入每个单独的产品,GFSI必须找出完善回收的科学。

为了回答这些问题,Englund帮助GFSI测试小组了解回收过程背后的材料科学是否合理。该小组并排比较了三种类型的面板:木质复合材料定向刨花板,木制面板和GFSI的再生玻璃纤维面板。在通用电气的报告中,英格伦说,GFSI的面板比两块木板都显示出更好的耐水性,机械性能,耐生物腐蚀性和耐火性。

除了实质上合理的流程之外,GFSI还通过使用称为Blade Tracker的创新软件将自己与竞争对手区分开来。该软件旨在通过识别正在回收利用的风力涡轮机叶片的确切截面以及树脂类型,玻璃纤维类型,形状等,帮助捕捉叶片本身的报废周期。Lilly和Englund相信许多OEM不知道该怎么做。

Englund说:“知识就是一切。“我们知道的越多,我们就越能适应最终的回收过程。”

为了让OEM向GFSI系统回收更多的激励信息,Lilly与环境保护署(EPA)达成了协议,使GFSI成为WasteWise计划的一部分。该计划鼓励组织和企业实践可持续性,减少工业废物。

通过使用Blade Tracker软件,GFSI能够在刀片回收后为OEM提供“退役证书”,然后将复合废弃物信息提交给EPA。而EPA则为OEM或风电场分配“WasteWise Endorser”证书,这意味着报废叶片已被回收并用于生产可持续产品。

礼来公司表示,今天,GFSI的工艺已经完善,可以采用全尺寸的涡轮叶片,在农场下车,并在20分钟内完全回收利用。当回收过程结束后,像GE这样的客户可以将其旧风叶片作为新产品回购。20年来,这些再生产品将会磨损。但根据礼来,这提供了一个独特的机会。

Lilly说:“如果我今天把产品给你,我会去做一件大多数公司不会做的事情。“我会问你,我可以把它拿回来吗?因为我可以采取相同的材料,并重新使用它。“

据礼来,世界各地的公司很乐意。中国四大风力生产商中有三家已经联系了GFSI,关于将玻璃纤维从垃圾填埋场中排出。礼来表示:“我真的很惊讶他们试图推动环境方面的主动性。” “这是我们从来没有预料到的来自中国的一个有趣的提高。”

Englund表示,GFSI的成功打开了回收许多其他具有FRP特色的产品的机会。他称风轮机叶片“低垂的果实”。

Englund说:“也许同样的加工平台不适用于其他类型的玻璃纤维材料。“也许它会工作。我们只需要研究一下如何才能继续这个运动。“

 

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